Onitsuka Tiger: muito além do tênis do Kill Bill

Onitsuka Tiger é uma das mais antigas marcas de tênis do mundo, e uma das mais influentes na produção de material esportivo e na cultura sneaker.

Hoje vamos entrar na história de uma marca muito importante para quem é fã de sneakers: a Onitsuka Tiger. A marca é uma das mais antigas do mundo, criou produtos que marcaram a história do esporte e se reinventou, colocando seu design atemporal pra sempre no lifestyle e na moda.

Veja porque a Onitsuka Tiger vai muito além dos famosos tênis do filme Kill Bill. 

O nascimento e o significado da sigla ASICS 

Fundada em 1949, por Kihachiro Onitsuka, a marca foi criada a partir da crença de que o esporte pode transformar vidas. Para isso, trabalhou para ajudar a juventude do Japão a reconstruir um futuro melhor após o término da guerra. A máxima latina Anima Sana In Corpore Sano – mente sã em corpo são – era o espírito por trás da filosofia da marca e, depois, se tornou a sigla ASICS.

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O criador da Nike foi distribuidor da Onitsuka Tiger 

Muito antes de criar sua própria marca de tênis, a Nike, o corredor americano de média distância Phil Knight foi ao Japão estudar e entrou em contato com a marca. Em 1969, ela já era reconhecida como uma das maiores fábricas de tênis do mundo, a ideia era levá-los para mercado americano. Foi assim que a Blue Ribbon Sports (que se passaria a ser Nike, em 1971) se transformou na distribuidora da marca japonesa de sneakers na América.

O primeiro Nike Cortez foi criado originalmente pela Onitsuka Tiger

Quem já assistiu Forrest Gump, lembra dos tênis que o personagem de Tom Hanks usa pra atravessar os Estados Unidos: um Nike Cortez. O sneaker já era considerado um clássico muito antes do filme, mas o que muita gente não sabe, é que ele foi criado pela marca japonesa e batizado como Tiger Corsair. Isso mesmo! Acontece que enquanto Phil Knight era representante de vendas da Onitsuka Tiger, ele ajudou a desenvolver o tênis. Contudo, quando ele saiu para criar a Nike levou o projeto e o resto da história você já sabe.

Os 100 melhores sneakers de corrida de todos os tempos (H2)

Hoje, a marca é mais relacionada ao estilo casual, mas nem sempre foi assim. Tanto que ela tem 4 tênis na lista 100 Best Running Sneakers of All Time, da Complex. São eles: Mexico, lançado em 1966; Nike Cortez, de 1972, que como já falamos, foi desenvolvido pela Onitsuka Tiger então merece estar aqui; Califórnia, de 1978; X-Calibur GT, de 1982.

Relançamento em 2002 

Para resgatar uma história de anos de manufatura japonesa combinada com sua estética atemporal, a marca resolveu se relançar em 2002. Para isso, atualizou e reinterpretou seus tênis a partir dos modelos esportivos originais. O resultado: novas modelagens dos lendários Mexico 66, California 78 e Nippon Made, pensadas para uso no dia a dia.

Tai Chi: o tênis do Kill Bill 

Em 2003, o mundo recebia a primeira parte de um dos filmes mais emblemáticos (e longos) de Quentin Tarantino, Kill Bill – Volume 1. O filme era cheio de referências a filmes clássicos do velho oeste e de Kung Fu, como Game of Death. Essa  referência fica clara, quando a personagem de Uma Thurman surge em seu macacão amarelo com detalhes em preto (como Bruce Lee em Game of Death). Mas o que também chama a atenção é o que ela calça: o lendário Tai Chi preto e amarelo. O tênis fez muito sucesso, foi vendido na época e ganhou algumas reedições que se esgotaram tão rápido quanto um soco do Bruce Lee.

Hoje, os sneakers da marca tem uma pegada muito mais casual, mas é legal ver que por trás disso há uma tradição e uma herança esportiva sempre presente.

E você, já colocou os pés em um sneaker Onitsuka Tiger? Comente aí o que achou!